Estados Unidos se dirige al gigante tecnológico chino Huawei por el lanzamiento del Mate 60 Pro

La gestión actual de Estados Unidos, liderada por el presidente Biden, ha intensificado las restricciones hacia el gigante de la fabricación de semiconductores en China, SMIC, al bloquear la importación de productos estadounidenses hacia su planta más sofisticada. Esta decisión se tomó tras descubrirse que dicha planta había desarrollado un microchip de alta tecnología para el smartphone Mate 60 Pro de Huawei, según informaciones proporcionadas por tres individuos al tanto de la situación.

Esta medida restrictiva fue implementada por el Departamento de Comercio durante la última parte del año anterior, cuando notificó a varios proveedores de SMIC en Estados Unidos que se les prohibiría continuar sus ventas en las instalaciones de punta de la compañía. La razón detrás de esto se debe a las inquietudes surgidas a partir del desarrollo del chip avanzado para Huawei, tal como lo indican dos fuentes anónimas familiarizadas con el asunto pero sin autorización para hablar públicamente.

Interrupción en el flujo de componentes hacia SMIC Estados Unidos se dirige al gigante tecnológico chino Huawei por el lanzamiento del Mate 60 Pro 1

Previamente, diversas empresas ya habían cesado sus operaciones comerciales con SMIC South, revelan las comunicaciones enviadas. Uno de los efectos directos de esta correspondencia ha sido la interrupción en el suministro de materiales y componentes críticos para la fabricación de microchips, afectando a proveedores como Entegris, cuyas operaciones representan millones de dólares en el sector.

Es crucial mencionar que no existen evidencias de que Entegris haya infringido alguna legislación o norma de comercio de Estados Unidos. Sin embargo, la compañía experimentó una caída del 1,9% en sus acciones el miércoles pasado. Entegris ha aclarado que sus entregas se realizaban bajo una licencia de exportación vigente, la cual fue revocada tras recibir notificaciones del Departamento de Comercio que suspendían su permiso para enviar productos a SMIC South.

La firma, con sede en Massachusetts, se dedica a la producción de filtros, gases, químicos y otros insumos esenciales para la creación de semiconductores. Ha manifestado su compromiso con el cumplimiento de las «normativas regulatorias en constante cambio» relacionadas con el comercio internacional, monitoreando de cerca su impacto en el sector de los semiconductores.

Ante estas acciones, SMIC no ha emitido comentarios. Por su parte, Huawei, la Casa Blanca y el Departamento de Comercio han optado por no pronunciarse sobre la situación.

Critica de la embajada china ante la situación Estados Unidos se dirige al gigante tecnológico chino Huawei por el lanzamiento del Mate 60 Pro 2

Un vocero de la embajada de China en Washington ha calificado la revocación de la licencia como «puro acoso económico», argumentando que esta acción podría resultar contraproducente. Ha instado a Estados Unidos a evitar expandir la definición de seguridad nacional y a cesar en el uso del poder estatal para oprimir a las corporaciones chinas.

La suspensión de las licencias por parte del Departamento de Comercio, inicialmente reportada por Reuters, sugiere un escenario de creciente tensión entre las potencias económicas, reflejando la complejidad y las implicaciones geopolíticas detrás del comercio y la manufactura global de tecnología avanzada.

La gestión de Biden intensifica su postura contra SMIC, en un movimiento que refleja la creciente preocupación por parte de los críticos más duros de China dentro del partido republicano. Esta acción tiene el objetivo de frenar el flujo de tecnología estadounidense hacia la compañía y debilitar su potencial para producir microchips de vanguardia.

La tensión en torno a SMIC se incrementó a partir de agosto, tras el lanzamiento de un nuevo dispositivo por parte de Huawei, empresa sancionada, que incorporaba un chip de gran sofisticación. El modelo Huawei Mate 60 Pro se convirtió en un emblema del progreso tecnológico chino, pese a las constantes maniobras de Washington para mermar su capacidad de fabricación de semiconductores de alto nivel. La administración de Biden procedió a realizar un exhaustivo análisis del chip que impulsa al mencionado teléfono, identificándolo como el semiconductor más avanzado generado por China hasta la fecha.

No obstante, hay voces que critican que las medidas adoptadas por el Departamento de Comercio no son suficientemente rigurosas. El congresista republicano Michael McCaul, líder del Comité de Asuntos Exteriores, manifestó su insatisfacción, argumentando que el Departamento debió haber intervenido con anterioridad. Acusó a la entidad de negligencia y cuestionó su eficacia para asegurar los intereses de seguridad nacional del país. Ante estas acusaciones, el Departamento de Comercio optó por no emitir comentarios.

Incremento de las limitaciones a Huawei y SMIC por parte de EE.UU.

Estados Unidos se dirige al gigante tecnológico chino Huawei por el lanzamiento del Mate 60 Pro 3En la imagen, tomada en Cracovia, Polonia, el 31 de enero de 2023, se observa el logotipo de Huawei en un teléfono y la bandera de Estados Unidos en segundo plano. (Foto de Jakub Porzycki/NurPhoto)NO UTILIZAR FRANCIA

La administración estadounidense ha ido restringiendo paulatinamente el acceso de SMIC y Huawei a la tecnología avanzada del país. Huawei fue sometido a restricciones comerciales en 2019 por supuestas infracciones de sanciones, y SMIC fue añadido a esta lista en 2020 debido a supuestas conexiones con el sector militar-industrial chino. Ambas corporaciones han rechazado estas acusaciones.

A pesar de que, bajo normativas previas, las compañías estadounidenses estaban generalmente impedidas de comerciar con estas entidades por estar en la lista negra, ciertos productos podían ser enviados a Huawei y SMIC durante la administración Trump. Las nuevas directrices establecidas en octubre de 2022 por la administración Biden prohíben de forma efectiva el envío de herramientas y materiales semiconductores a instalaciones chinas de punta, incluyendo SMIC South. No obstante, las empresas que poseían licencias activas pudieron continuar con el suministro a la instalación.

Entegris, por su parte, continuó proveyendo componentes y materiales para la fabricación de chips a SMIC South entre octubre de 2022 y finales de dicho año. China representó el 16% de las ventas netas de Entegris durante el año fiscal 2023, pero las recientes restricciones podrían alterar esta dinámica.

Las recientes medidas impuestas por Estados Unidos en términos de exportaciones han creado un obstáculo significativo para una empresa, limitando su capacidad de comercializar sus productos en el mercado chino.

Esta situación ha puesto en jaque la operatividad de la compañía, sugiriendo la posibilidad de buscar proveedores alternativos en naciones como China, Taiwán, Japón y Corea para abastecerse de los químicos y componentes necesarios para la producción de chips. No obstante, una interrupción inesperada en el suministro desde Estados Unidos podría traducirse en un detenimiento de la producción que oscilaría entre tres a nueve meses, dependiendo del stock disponible. Se subraya que SMIC South sería el único capaz de producir el chip de 7 nanómetros esencial para el Mate 60.

Estados Unidos intensifica restricciones a SMIC y Huawei ante desarrollos de alta tecnología

La medida tomada por la administración de Biden contra SMIC y, por ende, contra Huawei, subraya la creciente preocupación sobre la expansión tecnológica y la seguridad nacional. Este escenario destaca el intrincado equilibrio entre la cooperación internacional y la protección de los intereses internos en el ámbito de la tecnología avanzada. La decisión de bloquear las importaciones críticas hacia SMIC no solo afecta directamente a la producción de Huawei, sino que también envía un mensaje claro sobre la postura de Estados Unidos frente a la innovación tecnológica percibida como una amenaza.

Por otro lado, la reacción de la embajada china, calificando estas acciones como acoso económico, pone de manifiesto las tensiones crecientes entre ambas potencias. La situación actual es un claro indicativo del complejo panorama geopolítico que envuelve la tecnología y la manufactura global. A medida que avanzan las restricciones y las respuestas diplomáticas, el impacto en la industria tecnológica y en las relaciones internacionales continuará evolucionando, marcando posiblemente un precedente en la gestión de la seguridad y el comercio tecnológico a nivel mundial.

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