Juez californiano resuelve demanda masiva contra Apple y Google

El día 8 de febrero marcó un importante giro legal en California cuando un magistrado decidió rechazar una demanda colectiva que señalaba a Apple y Google por una supuesta confabulación destinada a monopolizar el sector de las búsquedas en internet. Esta acusación, levantada por usuarios de Google, alegaba que el convenio de búsqueda predeterminada de Google en los dispositivos de Apple limitaba injustamente la competencia. El fallo, emitido por la jueza Rita Lin, indicó que las alegaciones carecían de sustento probatorio suficiente, desestimando todas las acusaciones, excepto una. Esta última podrá ser objeto de una nueva demanda revisada en un plazo no mayor a 30 días.

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Antecedentes de la Controversia

En el centro de esta controversia legal se encuentra la acusación hacia Apple y Google por coludirse para anular la libre competencia en el ámbito de las búsquedas web. Los demandantes sostienen que el acuerdo de Google para ser el motor de búsqueda por defecto en Safari, el navegador de Apple, fue un movimiento estratégico para impedir que Apple incursione en el espacio de las búsquedas. Según ellos, esto se orquestó mediante encuentros secretos entre los CEOs de ambas corporaciones, quienes habrían consentido en esta supresión del mercado.

Contrariamente, en un litigio similar previo, Apple defendió su elección de Google como motor de búsqueda predilecto en Safari, alegando que era simplemente la “mejor opción”. Eddy Cue, alto ejecutivo en Apple, estaba dispuesto a declarar sobre el convenio, valorado en 19 mil millones de dólares, con Google. Cue justificó la decisión basándose en la superioridad de Google y subrayó que Apple no tenía interés en desarrollar su propio motor de búsqueda. Además, mencionó que existen acuerdos de compartición de ingresos con otros motores de búsqueda y que los usuarios de Apple tienen la libertad de cambiar su motor de búsqueda predeterminado.

Recientemente, Bernstein, un asesor de inversiones, elaboró un informe sobre la relación entre Google y Apple, enfocándose en el Acuerdo de Servicios de Información (ISA) que vincula a ambas empresas. El análisis de Bernstein estimó que este acuerdo podría representar entre 18.000 y 20.000 millones de dólares en pagos anuales de Google a Apple, lo cual constituiría un porcentaje significativo de las ganancias operativas anuales de Apple.

Detalles de la Demanda

La demanda interpuesta cuestionaba la legalidad de la alianza entre Apple y Google en el terreno de las búsquedas, alegando que este acuerdo coartaba la competencia y perjudicaba a los consumidores. A pesar de que el tribunal, liderado por la jueza Rita Lin, halló insuficientes las pruebas presentadas para sostener la mayoría de las acusaciones, la puerta queda abierta para una futura revisión del caso, siempre y cuando los demandantes logren fortalecer su argumentación en los próximos 30 días.

Una demanda colectiva lanzó graves acusaciones contra Apple y Google, apuntando a una posible colusión para dominar y restringir el mercado de motores de búsqueda. Los querellantes sostenían que el acuerdo predeterminado de búsqueda de Google con Apple limitaba de manera injusta la competencia. No obstante, las evidencias presentadas no lograron convencer al magistrado de la validez de estas acusaciones.

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En una decisión inicial, el juez rechazó las acusaciones, argumentando que carecían de fundamento y negando incluso la posibilidad de modificar la demanda. Se argumentó que existía un pacto oculto entre Apple y Google, mediante el cual Google compensaba económicamente a Apple para evitar su entrada en el mercado de las búsquedas.

Otra denuncia se centró en que el acuerdo exclusivo entre Apple y Google por defecto como motor de búsqueda cerraba la puerta a la competencia. El juez señaló una falta de pruebas concluyentes sobre cómo este acuerdo perjudicaba la competencia. Aun así, se otorgaron 30 días a los demandantes para reformular su queja, permitiendo una nueva evaluación del caso si así lo decidían.

En relación con otro punto, no se logró demostrar el perjuicio específico derivado de las supuestas acciones anticompetitivas, llevando al juez a desestimar completamente este aspecto de la demanda. Se negó la opción de modificar esta parte de la demanda y, por ende, se rechazó cualquier solicitud de compensación por daños.

## ¿En qué Consiste el Controversial Acuerdo?

El llamado Acuerdo de Servicios de Información (ISA) entre Google y Apple designa a Google como el motor de búsqueda por defecto en dispositivos Apple. Vigente desde 2002 y renovado en 2016, este acuerdo involucra el pago de entre 18.000 y 20.000 millones de dólares anuales por parte de Google a Apple, lo que supone una porción significativa de los ingresos operativos anuales de Apple, entre el 14% y el 16%.

Este convenio impide que los usuarios de Apple seleccionen libremente su motor de búsqueda predilecto, contribuyendo sustancialmente a las ganancias de Apple. Ha suscitado un amplio debate en el ámbito de las leyes antimonopolio, sugiriendo que podría representar un caso de prácticas anticompetitivas. La controversia alcanzó los tribunales en un litigio antimonopolio complejo y reservado entre Google y Apple, donde el último veredicto judicial en EE.UU. parece indicar que el acuerdo podría mantenerse.

La controversia que rodeaba el pacto entre gigantes tecnológicos, Apple y Google, sobre la preferencia de este último como motor de búsqueda en dispositivos Apple ha llegado a un punto crítico. La acción legal colectiva que acusaba a ambas corporaciones de conspirar para limitar la libre competencia en el ámbito de los motores de búsqueda ha sido recientemente desestimada, marcando un momento significativo en la evaluación de sus estrategias de negocio.

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Desenlace Judicial

Un juez en California ha decidido archivar la mayor parte de las alegaciones contra Apple y Google por falta de evidencia concreta, evidenciando la complejidad de los casos antimonopolio dentro del sector tecnológico. Los demandantes no pudieron demostrar la presunta colusión entre las dos potencias tecnológicas. No obstante, se les ha otorgado una oportunidad para reformular una de sus reclamaciones en un tiempo estipulado.

El pacto ISA bajo la lupa

El Acuerdo de Servicios de Información (ISA) que solidifica a Google como el motor de búsqueda predilecto en los artefactos de Apple ha sido objeto de investigaciones antimonopolio debido a su valor multimillonario anual. Existen inquietudes respecto a sus efectos restrictivos en la competencia del mercado.

A pesar de las inspecciones continuas, la decisión judicial indicó que, hasta el momento, el pacto ISA no se considera una práctica ilegal o anticompetitiva. La falta de pruebas robustas ha llevado a la desestimación de las acusaciones de que este acuerdo perjudica la competencia en el mercado de motores de búsqueda.

Implicaciones a futuro

Aunque la demanda ha sido archivada, esto no significa que se hayan disipado todas las dudas sobre el impacto de tales acuerdos en la competencia y predominio dentro de la industria tecnológica. Con el aumento de la vigilancia regulatoria y la conciencia pública, es probable que se mantenga una observación meticulosa sobre estos y futuros desarrollos en el sector.

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Comerciales y prácticas desde una perspectiva legal. La decisión de la jueza Rita Lin de desestimar la mayoría de las acusaciones por falta de pruebas contundentes subraya la complejidad de probar una colusión en el ámbito de las tecnologías de la información, especialmente cuando se trata de acuerdos entre dos de las empresas más grandes y poderosas del mundo.

La controversia se centra en el Acuerdo de Servicios de Información (ISA) entre Google y Apple, que establece a Google como el motor de búsqueda predeterminado en dispositivos Apple. Este acuerdo, valorado entre 18.000 y 20.000 millones de dólares anuales, representa una parte significativa de los ingresos operativos de Apple. Los demandantes argumentaron que este acuerdo limitaba la competencia de manera injusta, beneficiando a Google al consolidar su dominio en el mercado de búsquedas en internet, mientras que perjudicaba a los consumidores al limitar sus opciones.

El fallo inicial, que desestima estas acusaciones pero deja abierta la posibilidad de una demanda revisada, destaca la dificultad de desafiar prácticas comerciales consolidadas que, a primera vista, parecen perjudicar la competencia. Aunque Apple y Google pueden argumentar que su acuerdo es simplemente el resultado de ofrecer la mejor experiencia posible al usuario, el caso plantea preguntas importantes sobre la concentración de poder en el mercado de tecnología y las implicaciones para la competencia y la innovación.

Este caso también refleja los desafíos regulatorios y legales en la era digital, donde los acuerdos entre gigantes tecnológicos pueden tener un impacto profundo en los mercados y en la elección del consumidor. Aunque la decisión de la jueza Lin no es definitiva y los demandantes tienen la opción de reformular su caso, subraya la importancia de presentar evidencia concreta y convincente cuando se alegan prácticas anticompetitivas.

En resumen, el fallo reciente en el caso entre Google y Apple señala no solo las complejidades legales de litigar en el ámbito de la tecnología y la competencia, sino también los desafíos más amplios que enfrentan los reguladores y la sociedad para asegurar que el rápido avance de la tecnología no vaya en detrimento de la competencia saludable y la innovación. A medida que este caso evoluciona, será un punto de referencia para futuras disputas en el sector tecnológico, especialmente en lo que respecta a acuerdos que pueden tener profundas implicaciones para el mercado y los derechos de los consumidores.

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