Todos los smartphones Android pronto podrán conectarse a satélites

La mayoría de los smartphones con procesadores Snapdragon 8 Gen 2 se están convirtiendo en dispositivos de llamada de emergencia vía satélite gracias a la colaboración entre Qualcomm e Iridium. Si el enfoque es similar al de Apple integrado en el iPhone 14, la elección del socio satelital podría darle a Qualcomm una ventaja.

Puedes comunicarte desde cualquier parte del mundo si puedes ver incluso un pequeño trozo de cielo. Francesco Grilli, vicepresidente de tecnologías satelitales de Qualcomm, se comprometió. Demostró en CES 2023 cómo esta tecnología pronto estaría disponible en los teléfonos inteligentes Android. Esa fue su respuesta a Apple. Que marcó el comienzo de la era de las comunicaciones satelitales de emergencia en septiembre de 2022 con el lanzamiento de su iPhone 14.

Si Qualcomm está detrás de Apple en la carrera, se debe principalmente a la fecha posterior de debut del procesador de Qualcomm. Qualcomm suele presentar sus SoC a finales de año. Sin embargo, el «retraso» de Qualcomm se relaciona principalmente con el lanzamiento del software y el lanzamiento de los servicios. La gran mayoría de los dispositivos Android de gama alta de este año que incluyen CPU Snapdragon 8 Gen 2 ya son compatibles. Pero la elección del socio satelital diferencia la tecnología de Qualcomm de la de Apple.

La conexión por satélite de los smartphones Android será mucho mejor que la de los iPhone

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A diferencia de Apple, que firmó con Globalsat, Qualcomm recurrió a American Iridium, otro experto en satélites. Que es sin duda el peso pesado de la industria. La mayoría de las personas que trabajan en campos que les exigen pensar creativamente fuera de la caja, como montañeros, trabajadores humanitarios, exploradores, periodistas que cubren conflictos armados y funcionarios gubernamentales, probablemente tengan un teléfono satelital. Suele ser un dispositivo basado en Iridium debido a la principal fortaleza de esta red: su alcance global.

Un dispositivo compatible con la red Iridium puede enviar y recibir con éxito mensajes desde el Polo Norte hasta Point Nemo en el Océano Pacífico tan pronto como se disponga de un trozo de cielo, bidireccionalidad que también estará a la orden del día en los smartphones. La red Globalsat no es así. Esto se debe a la arquitectura técnica de las dos redes. Iridium es una constelación con comunicación entre satélites. Mientras que Globalsat se basa en relés terrestres (hay varias docenas en la Tierra).

Además, Iridium tiene más satélites en órbita a altitudes más bajas (66 + 9 de respaldo frente a 24 para Globalstar). Esto facilita la comunicación incluso en los valles o desfiladeros más profundos, donde Globalsat tendrá muchas más dificultades. En particular, esto no descarta la propuesta de Apple. Su servicio ya es ideal para uso esporádico en el corazón del Desierto de Atacama. Finalmente, si el servicio se estableciera en Chile. Sin embargo, los exploradores más intrépidos siempre elegirán Iridium sobre Globalsat.

La conexión satelital estará disponible para todos los smartphones de Qualcomm

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La buena noticia es que los dispositivos Android de gama alta deberían ser totalmente compatibles con las conexiones por satélite este año. Esto es genial para cualquiera que esté planeando comprar uno. Sin embargo, está sujeto a restricciones tanto técnicas como legales. Según Francesco Grilli, para que el dispositivo utilice el servicio, se deben utilizar nuestras últimas antenas de RF. Esto no se puede lograr si una empresa elige otro proveedor de servicios. Porque el módem X70 Snapdragon 8 Gen 2 requiere estas antenas. Si bien es poco común, las marcas ocasionalmente eligen no comprar toda la pila tecnológica. Por falta de información técnica sobre el tipo de antena HF utilizada. ¡Será un desafío simplemente validar la información!

La ley del país en el que se compró el teléfono inteligente debe permitir este tipo de uso. “Los servicios satelitales no están permitidos en países como China o India. No puede beneficiarse de él debido a las leyes locales. Sin embargo, será posible para todos los dispositivos compatibles comprados en Norteamérica o Europa. Y funcionarán en cualquier parte de la Tierra”, continuó el Sr. Grilli. Qualcomm parece tener algunas ventajas tecnológicas sobre el papel. Como siempre, Apple tiene algunos trucos bajo la manga.

Puntos fuertes de Apple: integración e inversiones

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Como hemos visto, Globalstar no ofrece el mismo nivel de cobertura integral que Iridium. En segundo lugar, la red depende de unas pocas estaciones terrestres. Porque la industria satelital, que incluye a Iridium, Inmarsat, Globalstar y Thuraya, es pequeña y no genera muchos ingresos. Sin el lado «libertinaje» que un actor como Space X puede representar, todos los lanzamientos están controlados. Apple lo tiene todo claro. Esta es, sin duda, la razón por la que el gigante estadounidense decidió mejorar la red. Alcanzando más en sus bolsillos.

Por lo tanto, desde el lanzamiento del iPhone 14, Apple ha sido bastante firme en la comercialización de esta función. Para discutir su inversión en el sistema. Los estadounidenses están invirtiendo 450 millones de dólares en cinco años para fortalecer la red de estaciones terrestres. Inicialmente en los estados de Hawái, Alaska, Florida, Nevada o Puerto Rico en Estados Unidos (primer mercado donde se desplegó el servicio). Debido a que tan pocas personas realmente necesitan la cobertura global de Iridium, muchos estados estadounidenses siguen estando escasamente poblados, indómitos y, en ocasiones, carecen de una infraestructura de red adecuada. Como tal, la respuesta de Apple ya parece apropiada para una audiencia más amplia.

Por último, pero no menos importante, Apple también se destacará en el lado de la integración. Porque el servicio está (¡como es habitual en Apple!) planeado de la A a la Z. La facilidad de contratar un plan de protección llegado el momento. De momento es gratis durante dos años, y el tiempo dirá qué ha elegido Apple, etc. Desde mensajes pregrabados en el terminal (que incluyen automáticamente la posición del GPS) hasta integración de software, etc. El americano lo tiene todo ya montado.

Los socios de Android de Qualcomm tienen que empezar desde cero para no solo desarrollar una oferta de software. Pero también una oferta técnica y comercial adaptada al país respectivo. Dónde se venderán los dispositivos si quieren competir con Apple. El talón de Aquiles de los dispositivos Android suele ser su interfaz. Hope Qualcomm ya ha preparado el escenario para sus socios; a menos que. Probablemente habrá que esperar un tiempo para su resolución. Lo cual es superior en términos de espacio para desafiar realmente a Apple.

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